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Les grenouilles racontent le XIXe siècle

MUSÉE D’ESTAVAYER-LE-LAC

Un dîner en famille, des soldats à l’exercice, des commères qui papotent, une réunion chez le notaire, une partie de billard … Ces scènes semblent tout droit sorties d’une collection de peintures réalistes du XIXe siècle. Mais elles sont d’autant plus savoureuses qu’elles sont constituées de grenouilles empaillées.

La collection du Musée d’Estavayer-le- Lac est d’une originalité qui justifie à elle seule la visite. Sur les 200 grenouilles qu’elle contenait initialement, il en reste aujourd’hui 108, restaurées en 2012 et installées dans une salle moderne rénovée en 2015. Des scènes purement anecdotiques ? La conservatrice, Ingrid Butty, pense au contraire qu’elles sont porteuses d’un discours. « C’est une collection de critique sociale. » La scène emblématique du banquet, où un politicien abreuve ses convives, alors qu’on voit les bulletins de vote sur la table, en est un bel exemple. « La collection des grenouilles, poursuit la conservatrice, s’intègre bien dans le musée dont le fil rouge est la vie au XIXe siècle dans la région. Quand le musée a ouvert ses portes, en 1927, en pleine industrialisation, les gens avaient la nostalgie du temps passé et voulaient garder le souvenir des savoirs de leurs grands-parents. » Le musée est abrité dans un bâtiment plein de charme datant du XVe siècle et qui fut habité par Humbert le Bâtard, seigneur d’Estavayer. Une équipe très dynamique organise de nombreuses activités pour faire vivre une très ludique collection.

www.museedesgrenouilles.ch

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